23/01/2022

Les plus vieux monuments de France

On l’oublie parfois, mais notre pays est habité depuis des milliers d’années par nos ancêtres. Même si les traces de leur passage sont majoritairement détruites, on trouve encore quelques monuments bien préservés à visiter. Bien loin des gratte-ciels et du béton, ces vestiges d’un autre temps sont bien plus efficaces qu’un cours d’histoire dans une salle de classe. Alors pour une sortie en famille entre culture et découverte, nous vous donnons rendez-vous dans ces lieux extraordinaires créés il y a plusieurs millénaires.

Le cairn de Barnenez, Bretagne

Le cairn de Barnenez

Le cairn de Barnenez, Bretagne - Façade sud À gauche, le cairn secondaire À droite, le cairn primaire, plus somber. Par Theroadislong — Travail personnel, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Cairn_de_Barnenez.JPG

Alors que d’autres traces plus anciennes ont été retrouvées, notamment dans la grotte de Lascaux, ce site en particulier est le premier monument à proprement parler. Il fait partie des plus vieux de l’histoire de l’Humanité, et a été construit bien avant les pyramides d’Égypte, il y a environ 7 000 ans. Ce monument funéraire impressionne par ses dimensions, avec ses onze dolmens. En ce temps-là, la population était encore majoritairement nomade, et les constructions de ce type ne faisaient donc pas partie du décor ordinaire. Il a fallu attendre que les tribus se sédentarisent et apprennent l’art de l’architecture et de la maçonnerie pour que ce monument hors du commun fasse son apparition.

Le site des mégalithes de Locmariaquer, Bretagne

Le site des mégalithes de Locmariaquer

Grand Menhir et Table des Marchand à Locmariaquer. Par S.Möller — Photographie personnelle, Domaine public, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=252733

Les mégalithes étaient très en vogue sur la côte Atlantique, autant en France que dans l’actuel Royaume-Uni. On en trouve énormément dans toute la région Bretagne, là où les peuples ont commencé en premier à construire des monuments sacrés pour honorer les défunts. Environ 4 000 ans avant notre ère, ce que l’on nomme la « Table des Marchands » a été érigée. C’est un énorme dolmen installé dans le Morbihan, qui servait de caveau mortuaire. Les dalles qui maintiennent l’édifice pèsent plusieurs dizaines de tonnes, ce qui était un exploit à l’époque.

La Tour Magne, Occitanie

La Tour Magne

La tour Magne, à Nîmes (Gard, Languedoc-Roussillon, France). Par Culturespaces/C.Recoura, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/wiki/File:281_Tour_Magne_NIM_1008.jpg

Nous passons maintenant à une toute autre tranche historique avec l’époque gallo-romaine. Les bâtiments ont bien évolué depuis les mégalithes, et juste avant le début de notre ère, la ville de Nîmes a connu un essor fabuleux. On y trouve de nombreux monuments historiques, dont le plus ancien est la tour Magne. Elle fait partie de l’enceinte romaine qui entourait toute la ville et la protégeait des attaques. La tour est aujourd’hui partiellement détruite et a perdu de sa splendeur, mais elle reste un des plus vieux vestiges de la construction humaine dans le Sud de la France. Dans cette commune, vous pouvez également visiter la Maison Carré et les arènes, bâties à la même période.

Le théâtre antique de Lyon, Auvergne-Rhône-Alpes

Le théâtre antique de Lyon

Le théâtre antique, vu du côté nord. Par Jean-Christophe BENOIST — Travail personnel, CC BY 4.0, https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Lyon_-_Lugdunum_-_Th%C3%A9atre_Romain.jpg

Haut lieu du patrimoine lyonnais, le théâtre antique est encore aujourd’hui très fréquenté et sert de lieu de divertissement pour les fameuses « Nuits de Fourvière ». Au départ, cette scène créée un peu avant la naissance de Jésus-Christ, servait à des concours d’éloquence et des spectacles en tous genres. Lyon était une ville de première importance dans l’empire romain, et des empereurs sont certainement venus assister à des représentations dans ce lieu incroyable qui amuse les foules depuis plus de 2 000 ans.

Le pont du Gard, Occitanie

Le pont du Gard

Le pont du Gard, Occitanie. Par Benh LIEU SONG, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Pont_du_Gard_BLS.jpg

Toujours aux alentours du premier siècle de l’époque moderne, l’invasion romaine a énormément fait évoluer l’architecture de notre pays. L’Occitanie a été touchée de manière grandiose, comme le prouve encore le célèbre pont du Gard. Tout le monde connaît cette merveille de pierre à trois niveaux, qui permettait d’alimenter en eau toute la ville de Nîmes. Malgré son vieil âge, l’édifice tient toujours debout et suscite l’admiration de tous les visiteurs.

Les arènes d’Arles, Provence-Alpes-Côte d’Azur

Les arènes d’Arles

Arènes d'Arles. Par Vincent — Personal picture, Domaine public, https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Ar%C3%A8nes_d%27Arles_1.jpg

Preuve incontestable de l’influence romaine, les arènes d’Arles sont un lieu démontrant la puissance et la richesse de la ville aux premiers siècles de notre ère. Commandé par l’empereur Tibère en personne, cet amphithéâtre était une réplique du Colisée de Rome, et pouvait accueillir plus de 20 000 spectateurs. On y voyait souvent des combats de gladiateurs, très populaires à l’époque. De nos jours, ce sont des pièces de théâtre, des courses camarguaises et des spectacles équestres qui sont présentés dans ce monument très apprécié des Français.

Le temple d’Auguste et de Livie, Auvergne-Rhône-Alpes

Le temple d’Auguste et de Livie

Le temple d’Auguste et de Livie, Auvergne-Rhône-Alpes. Par Troyeseffigy — Travail personnel, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Vienne_%E2%80%94Temple_d%E2%80%99Auguste_et_de_Livie.JPG

Pour terminer ce classement des monuments les plus vieux de France, nous restons sous l’empire romain avec ce magnifique temple à colonnades. Situé au sein du forum de Vienne, près de Lyon, il fut construit pour rendre hommage à Auguste et sa femme Livie. Malgré les dégradations et les nombreux événements qui se sont déroulés pendant 2 000 ans autour de ce temple, il a traversé les siècles et se dresse toujours fièrement au cœur de la ville.

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