Road trip en Pays de la Loire

Aujourd’hui, voyageons dans la fameuse région des châteaux. A travers ce road trip en Pays de la Loire, partez à la découverte de cette magnifique région qui a bien plus à offrir qu’uniquement ses châteaux. Véritable porte ouverte sur l’Océan, vous partirez le long de ses belles plages, explorer des villes historiques et s’imprégner de ses villages de caractères qui font la beauté de cette région. L’itinéraire est le suivant : Le Mans – Sainte Suzanne – Lassay les Châteaux – Laval – Guérande – Nantes – Pornic – Ile d’Yeu – Les Sables d’Olonne – Clisson – Puy du Fou – Montsoreau

Étape 1

Jour 1 : Le Mans – Sainte Suzanne

Commencez ce road trip au Mans, qui conserve de son riche passé un prestigieux patrimoine bâti. Commencez par le quartier historique, la cité Plantagenêt, protégé par une imposante muraille romaine datée de la fin du IIIe siècle, où vous découvrirez la cathédrale Saint-Julien, mi-romane mi-gothique ; l'ancien palais des comtes du Maine, ayant vu naître Henri II Plantagenêt ; et les ruelles pavées bordées d’hôtels particuliers et d'innombrables maisons à pans de bois, tels que la maison de la reine Bérengère, la maison des Deux Amis et la maison d'Adam et Ève, toutes trois ornées de détails sculptés. Poursuivez par la visite du musée de la Reine Bérengère situé dans le cœur même du Vieux Mans. Il occupe un ensemble de trois maisons de la Renaissance. Ce lieu pittoresque retrace l’histoire locale avec différentes salles rassemblant tableaux, mobilier d’époque ainsi que des céramiques populaires. Finissez par une promenade au jardin d'Horticulture, un merveilleux parc de cinq hectares créé au Second Empire, composé d'un jardin à la française, avec roseraie, et d'un jardin à l'anglaise, avec pièce d'eau et arbres centenaires. Le prix d’entrée au musée est de 5€.

Passez le reste de la journée à Sainte Suzanne (55 min). Promenez-vous dans son centre historique, perché sur un promontoire rocheux, et admirez ses ruelles pittoresques ponctuées de demeures anciennes. Faites également la jolie promenade de la Poterne, au pied des remparts, et ses beaux points de vue sur la campagne alentour. Puis, faites un tour par le Château de Sainte Suzanne. Celui-ci fut construit en 1608, aujourd’hui ses murs héberge le Centre d’Interprétation de l’Architecture et du Patrimoine et ce depuis 2009. L’accès au château est au tarif de 12€.

Nuit dans le charmant village de Sainte Suzanne.

Étape 2

Jour 2 : Lassay les Châteaux – Laval

Aujourd’hui, visitez Lassay les Châteaux (45 min). Commencez par le château fort de Lassay, qui constitue un remarquable témoignage de l'architecture militaire du Moyen Âge, avec la barbacane à deux étages, le châtelet, les courtines à mâchicoulis et les huit tours. Continuez par la roseraie, regroupant 300 variétés de roses, située dans l'ancien pré du couvent des Bénédictines, et le jardin médiéval, composé de quatre parties - tapis vert, jardin des simples, verger et bosquet. Enfin, prenez le temps de flâner dans cette petite cité de caractère aux ruelles étroites et aux maisons de granit, profitez d’une agréable balade le long de ses deux étangs. La visite du château est au tarif de 7€.

Dans l’après-midi, prenez la direction de Laval à environ 45 minutes de route. Visitez le Vieux-Château, flanqué d'un imposant donjon circulaire, qui accueille de nos jours un musée d'Art naïf, et le Lactopôle André Besnier, qui, avec plus de 4000 objets et documents, est le plus grand musée laitier et fromager du monde. Ensuite, faite la promenade Anne d'Alègre, au pied des remparts, dont le tracé mènera vos pas jusqu'aux abords du splendide jardin de la Perrine, qui domine du haut de son éperon rocheux la vallée de la Mayenne. Enfin, profitez d’une balade dans les ruelles de la ville, où vous découvrirez des témoignages d'un autre temps, tels les pittoresques façades à colombages et encorbellement, la cathédrale de la Sainte-Trinité, ou la porte Beucheresse, vestige de l'enceinte médiévale. La visite du Lactopôle coûte 10€.

Reposez-vous cette nuit à Laval.

Étape 3

Jour 3 : Guérande – Nantes

Ce matin, reprenez la route direction Guérande (2h30). Faites le tour des remparts et découvrez les vestiges que l’histoire a laissé : la porte de Saillé date du XIIe siècle ; la porte Vannetaise dévoile une architecture typique de la seconde moitié du XIIIe siècle : la tour Saint-Jean, du XVe siècle ; et la porte Saint-Michel, qui dévoile les armoiries de la ville de Guérande, deux lions casqués. Visitez la collégiale Saint-Aubin, classée aux Monuments Historiques ; le couvent des Ursulines, construit entre la fin du XVIIe siècle et le début du XVIIIe siècle et le château de Careil, qui présente un style Renaissance bretonne et dévoile encore aujourd'hui des éléments médiévaux comme des meurtrières ou des chemins de ronde. Ne manquez pas de découvrir le patrimoine préhistorique avec le dolmen de Sandun et les menhirs de Bissin, de la Chapelle et de Keroland. Prix du billet d’entrée au château : entre 6€ et 10€.

Finissez la journée à Nantes (1h15). Partez à la découverte de la vieille ville et visitez la Cathédrale Saint-Pierre et Saint-Paul remarquable par sa façade et ses portails à voussures finement sculptées. Puis, dirigez-vous vers le château des ducs de Bretagne, la fière forteresse fut reconstruite à la fin du XVe siècle. Ensuite, explorez l’ancien quartier du Bouffay, qui a gardé du Moyen Age ses rues étroites encore bordées de maisons à colombages. A l’ouest de la Bourse, à la suite de la rue de la Fosse, vous arriverez sur le quai de la Fosse. De nombreux hôtels d’armateurs du milieu du XVIIIe siècle rappellent l’époque florissante du commerce maritime à Nantes. Sur l’île Feydeau (qui n’en est plus une depuis presque 100 ans) le quartier regorge de splendides hôtels particuliers construits au XVIIIe siècle pour les négociants et armateurs. Reposez-vous après cette longue journée au jardin japonais de l'île de Versailles, agrémenté de cascades. L’entrée au château est au tarif de 8€.

Vous trouverez de nombreux logements à Nantes pour passer cette nuit.

Étape 4

Jour 4 : Pornic – Ile d’Yeu

Aujourd’hui, profitez d’une journée détente à Pornic (1h). Visitez le château de Pornic où vous pouvez encore admirer une tour surmontée de mâchicoulis. Prenez le temps pour une agréable balade dans cette jolie station balnéaire. L’activité du Vieux Port de pêche confère une authenticité certaine à la ville, les côtes bordées de petites plages et de belles villas ont conservé beaucoup de cachet. Pour finir, relaxez-vous dans l’une des nombreuses criques que vous trouverez.

Continuez cette journée à l’Ile d’Yeu (2h10). Visitez le Vieux Château, un château fort du XIVe siècle qui se dresse face à la mer et qui aurait inspiré Hergé dans sa célèbre bande dessinée L'Île Noire. Vous profiterez de côtes rocheuses, de falaises, de dunes, de plages de sable et bocage. Le ferry qui vous emmènera jusqu’à l’île est en départ de Fromentine, Saint Gilles ou Barbâtre au tarif de 39.90€ aller-retour. La visite du vieux château coûte 5€.

Nuit sur la belle île d’Yeu.

Étape 5

Jour 5 : Les Sables d’Olonne – Clisson

Ce matin, continuez par la côte avec la visite des Sables d’Olonne (2h30). Baladez-vous au Remblai, la promenade au bord de mer, avec les plaques avec empreintes des mains ou pieds des skippers vainqueurs de toutes les éditions du Vendée Globe. Promenez-vous dans la ville et découvrez les différents quartiers : La Chaume, qui est le quartier des marins pêcheurs, où vous découvrirez le prieuré Saint-Nicolas qui surplombe la baie des Sables ; le quartier du passage, le plus ancien côté des Sables, où vous verrez les anciens logis d'armateurs, les maisons de pêcheurs et les ruelles étroites ; et le quartier de l'Ile Penotte, où Danièle Arnaud Aubin réalise des fresques en coquillages sur les façades des maisons. Enfin, passez par le château Saint-Clair qui fut construit au XIIIe siècle par le seigneur de Talmont. La tour, haute de 33 mètres, sert de phare depuis le XVIIIe siècle. En haut, le panorama sur la ville et ses environs est impressionnant. Le château abrite le musée de la Marine et le musée de la pêche avec de nombreuses maquettes exposées. La visite du musée est au tarif de 3€.

Ensuite, rendez-vous à Clisson (1h10). Promenez-vous dans cette charmante ville et découvrez le château médiéval, véritable forteresse flanquée de tours ; les halles du XVe ; l'église Saint-Jacques du XIe ; l'église de la Trinité des XIe-XVIIe ; la chapelle des Templiers des XIIe-XVe ; le pont de la vallée du XVe ; le pont Saint-Antoine du XVe ; le viaduc du XIXe ; l'église Notre-Dame de Clisson du XIXe ; le domaine départemental de La Garenne Lemot. Tous ces lieux sont classés Monument Historique, à l’exception du viaduc. L’entrée au château est à 3€.

Passez la nuit à Clisson.

Étape 6

Jour 6 : Puy du Fou

Pour cette sixième journée, allez au Puy du Fou (40 min), arrêt obligatoire dans la région. Dans le Grand Parc se déroule d’incroyables courses de char et des combats de gladiateurs dans un stadium gallo-romain de 6000 places, réplique du Colisée. Mais aussi l’attaque d’un fort de l’An Mil par de terribles vikings ainsi qu’une cité médiévale, un village du XVIIIe siècle, un moulin entièrement reconstitué et le tout sur 45 hectares avec acteurs en costumes et cascadeurs émérites pour vous plonger dans le tourbillon de l’Histoire. Vous pourrez également assister à différents spectacles de fauconnerie, de chevalerie, musiciens et carillon animé. Le prix de l’entrée est de 37€ pour les réservations en avance ou de 43€ si vous l’achetez sur place.

Vous pouvez passer la nuit aux Epesses, le village où se trouve le parc, ou à Montsoreau, ville que vous visiterez demain.

Étape 7

Jour 7 : Montsoreau

Finissez ce road trip à Montsoreau (1h30). Visitez le château de Montsoreau, de style Renaissance, qui a été rendu célèbre par le roman "La Dame de Montsoreau" d'Alexandre Dumas, abrite un parcours scénographique sur la Loire, les "Imaginaires de Loire". Ne manquez pas de faire une promenade dans les jolies ruelles fleuries du village. L’entrée au château est à 5.80€.

C'est ici que se termine votre road trip en Pays de la Loire !

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