Route de la Lavande

Sur cette route, vous pourrez admirer des immenses champs bleus qui se répandent autour des différentes villes. La lavande y est en fleurs de début juillet à mi-août. L’itinéraire est le suivant : Ferrassières – Aurel – Sault – Gorges de la Nesque – Saint Saturnin lès Apt – Apt – Rustrel – Simiane la Rotonde – Montsalier – Banon – L’Hospitalet – Forcalquier – Mane

Étape 1

Jour 1 : Ferrassières – Aurel

Commencez votre voyage par Ferrassières, petit village de producteurs drômois qui a fait de la culture de bouquets de lavande sa spécialité. Visitez le Ho!Bouquet de lavande et le Château de la Gabelle, deux exploitations lavandicoles qui partageront avec vous leur savoir-faire. Empruntez le Sentier botanique des lavandes, où vous longerez une succession de parcelles cultivées de différentes variétés de lavande pendant 3 km.

Continuez par la visite d’Aurel (10 min), où vous succomberez au charme qui se dégage de ses petites rues, ses maisons anciennes aux pierres apparentes. Découvrez les vestiges de l’ancien château du XII siècle qui se trouvent au sommet de la ville.

Photo du Mémorial de Caen By Benoit-caen - Own work, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=33244003

Passez la nuit à Aurel.

Étape 2

Jour 2 : Sault – Gorges de la Nesque – Saint Saturnin lès Apt

Ce matin, rendez-vous à Sault (10 min), posé sur son éperon rocheux où vous trouverez une multitude de randonnées pédestres, comme la balade dans le Val de Sault avec les champs de lavande et de blé. Ne manquez pas de visiter l’église Notre Dame de la Tour, classée Monument Historique.

Faites un détour par les Gorges de la Nesque (15 min), une balade de 9 km où vous comprendrez pourquoi l’UNESCO les a classés « Réserve de Biosphère ».

Finissez votre journée à Saint Saturnin lès Apt (30 min) où vous passerez la nuit.

Étape 3

Jour 3 : Saint Saturnin lès Apt – Apt

Aujourd’hui, visitez le village perché de Saint Saturnin lès Apt. Découvrez les deux moulins à vent du XVII° et les vestiges d'un château médiéval qui montent la garde sur le village. Au gré de votre promenade dans les ruelles de son centre-ville, vous découvrirez de très belles demeures anciennes, des porches sculptés, des portes et encadrements de fenêtres délicatement ouvragés. Ne manquez pas de visiter la Prieuré St Pierre d'Agnane et l’Ancienne maison templière de St Maurice, et profitez d’une dégustation de miel au Moulin Jullien.

Dans l’après-midi, partez direction Apt (15 min), cité romaine entourée des vignes. Visitez la Maison du Parc Naturel de Luberon où vous explorerez l’épopée géologique du territoire à travers du temps, le Musée d’Apt qui propose une exposition complète retraçant l’histoire de l’activité économique du Pays d’Apt au travers de ses spécialités et la Cathédrale Sainte-Anne de style baroque. Le prix de la visite du Musée est de 5€.

Passez la nuit dans l’un des logements que vous trouverez à Apt.

Étape 4

Jour 4 : Rustrel – Simiane la Rotonde

Ce matin, reprenez la route direction Rustrel (15 min). Au cœur du village, vous découvrirez l’ancien moulin à huile du XVIIIe, l'église de la Nativité de Notre Dame du XVIe, le Château-mairie du XVIIe, le Castelet (privé) de style Renaissance. Ne partez pas sans faire une promenade au Colorado Provençal, composé d’anciennes carrières d’ocre aux multiples couleurs.

Ensuite, rendez-vous à Simiane la Rotonde (15 min), qui est quasiment le plus grand centre de production au monde de lavandin. Ce village perché à 650 m a été classé « cité de caractère ». Découvrez la place couverte des vieilles halles du XVIe siècle, avec sa fine colonnade, ou le curieux clocher Saint-Jean dont son église a disparu au début du XIXe siècle. Visitez son célèbre château, l'un des plus anciens châteaux de la Provence médiévale. Finissez la journée au Jardin de l’abbaye de Valsaintes, labellisé « Jardin Remarquable », où vous découvrirez une église d'origine cistercienne du XVIème siècle, des espaces floraux riches de 550 variétés de roses, la "Voie des Roses", parcours chronologique de l'histoire de la rose, le jardin sec avec ses 350 espèces et variétés de plantes de terrain aride et sa collection de lavandes et le potager agroécologique. Le prix pour la visite du Château et du Jardin et de 10€.

Reposez-vous cette nuit à Simiane la Rotonde.

Étape 5

Jour 5 : Montsalier – Banon

Commencez cette journée dans le premier village de Montsalier (10 min), qui fut déserté durant la première guerre mondiale. Vous découvrirez les ruines de maisons, une église romane restaurée et des moulins à vent.

Dans l’après-midi, reprenez la route direction le village médiéval de Banon (5 min), situé au sommet du bourg et délimité par les vestiges des remparts de l'ancien château. Promenez-vous dans ses rues et découvrez l’ancien Hôtel-Dieu, les différentes maisons du 15eme et du 16eme siècle, les vestiges des fortifications et les tours de moulins à vent. Ne manquez pas de visiter la librairie le Bleuet, l’une des plus importantes de France.

Passez la nuit à Banon.

Étape 6

Jour 6 : L’Hospitalet – Forcalquier

Ce matin, rendez-vous à L’Hospitalet (10 min), qui vous ravira pour ses ruelles étroites, propres et bien asphaltées, ses murets de pierres sèches abritant de sublimes jardinets où prospèrent plantes grasses, roses trémières, sapins et cyprès, sa grosse église à clocher carré, ses passages voûtés... Ce village bénéficie d’une vue bien dégagée sur les champs de lavandes et les collines provençales.

Finissez la journée à Forcalquier (25 min), capitale de la région, cité marchande et ancienne place forte au Moyen-Age. Visitez le Couvent des Cordeliers qui abrite aujourd’hui l'Université européenne des saveurs et des senteurs et des ateliers autour du parfum et des plantes, La Citadelle avec la Chapelle Notre Dame de Provence de style néo-byzantin ainsi que le Viaduc des Latins. Le prix des ateliers au Couvent des Cordeliers est d’entre 35€ et 45€, en fonction de l’atelier choisi.

Passez cette dernière nuit à Forcalquier.

Étape 7

Jour 7 : Mane

Finissez ce voyage dans le village médiéval de Mane (5 min) et découvrez son Prieuré de Salagon qui abrite aujourd’hui un musée. Ne manquez pas de visiter l’Institut des huiles essentielles Florame. Le prix d’entrée au musée est de 8€.

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Étape 8

A propos de la Lavande

La lavande est l'image de la Provence grâce à sa couleur et le charme qu'elle offre quand elle est en grande quantité. Ceux qui veulent en savoir plus sur la lavande auront aussi la chance de profiter de plusieurs paysages pendant leur périple.

La lavande fait le charme de la Provence

Pour voir plus de lavande dans le Provence, il suffit de faire un tour sur Sault jusqu'au pays du Buech. Les routes sont envahies par de nombreux champs de bleus de lavande dès votre départ sur Sault. Cette plante bleue est plus imposante entre juillet et mi-août. Ajouter à cela, il est même possible d'admirer les lavandes à l'intérieur de certains bâtiments comme la cathédrale Sainte-Anne sur Apt. Toujours sur Apt, il est tout à fait possible d'apprécier la saveur des fruits confits qui sont réalisés avec de la lavande.

La lavande s'empare de la Provence

Au cas où vous l'ignoreriez, la Provence a la chance d'avoir la lavande qui peut vous offrir de nombreux bienfaits. De la vraie lavande est capable de soulager certaines choses comme l'anxiété et la nervosité ainsi que les problèmes respiratoires. Des avantages dont les habitants de la Provence pourront profiter pleinement. Ce type de plantation peut être transformé en huile essentielle ou en parfum. Cela vous laissera le choix entre le type d'utilisation qui vous convient. En allant sur la Provence, il est plus facile de la vraie lavande.

L'histoire de la lavande en Provence

En Haut-Provence, la lavande est presque un patrimoine. D'ailleurs, la culture de cette plante est très importante pour les habitants de la région. On compte plus de 1 500 cultivateurs de lavande dans la région. Pour revenir des années en arrière, vous devez savoir que la culture de la lavande en Provence s'est faite depuis le Moyen Âge même s'il faut attendre en XIXe siècle pour que la culture se développe vraiment. La plante était déjà utilisée dans le domaine médical et olfactif.